Sunday, January 22, 2012

My Two Cents on Blogs /Mis Dos Centavos sobre los Blogs

I’ve noticed that the way I use this blog and other researchers use theirs is somewhat different. I usually repost new articles that I’ve published elsewhere (i.e. websites or journals) or outlets where I’ve been interviewed/quoted. Sometimes I put brief blog posts, but not often, as I write such pieces for other places (like Latin American Thought) and republish them here. I don’t have a “blog roll” nor an option to subscribe for some e-newsletter nor do I update this blog daily with brief analyses like others do or reposting links of analyses that I find interesting; I use my Twitter account for that. I figured I might as well just write this and see if I get any feedback on that.
PS. I have an account on Delicious and I used to have an extension on my blog to show articles I had run across that I bookmarked, but whoever owns Delicious now got rid of that option.
January 22, 2012

He notado que la forma como uso este blog y como lo usan otros analistas es un poco diferente. Usualmente pongo nuevos articulos que he publicado en otros lugares o donde he sido citado/entrevistado. A veces pongo pequenos comentarios tipo blog pero no a menudo ya que publico este tipo de articulos en otros lugares (como Latin American Thought) y luego los republico aqui. No tengo un “blog roll” o una opcion para suscribirse a algun tipo de e-boletin; tampoco pongo pequenos analises/comentarios como lo hacen otros o reposteo links de analyses que pienso que son interesantes; para eso uso mi cuenta en Twitter. Pense en escribir estas ideas aqui y ver si recibo algun comentario.
PS. Tambien tengo una cuenta en Delicious conectada a mi blog donde marcaba articulos que me interesan pero quiensea que es dueno de Delicious ahora borro esa opcion.
Enero 22, 2012

Thursday, January 19, 2012

Entrevista : TeleSur

January 19, 2012

I was interviewed today in Telesur about the future of U.S. - Latin America relations should Obama get re-elected or a Republican candidate wins. I'll put the link when the show is aired.

Enero 19, 2012

Fui entrevistado hoy para Telesur sobre el futuro de las relaciones entre EEUU y Latino America si Obama es re-elegido o si un candidato gana las proximas elecciones presidenciales. Pondre el link cuando salga al aire.

Thursday, January 12, 2012

The Internet in Brazil: E-Progress and E-Censorship in Latin America’s Poster Child

The Internet in Brazil: E-Progress and E-Censorship in Latin America’s Poster Child
This analysis was prepared by COHA Research Fellow W. Alex Sanchez
January 12, 2012
Council on Hemispheric Affairs
Originally published in

This inquiry focuses on the internet in Brazil; it is meant to continue and expand upon an article previously published by the author that discusses the role of the internet in Latin America, particularly how it affects Brazil, which can be accessed by clicking here.

  • Internet usage spreads in Brazil as the number of users increase and domestic e-businesses appear like Meliuz and Peixe Urbano

  • Cyber security remains a concern, particularly due to recent hacker-attacks by groups associated with Lulzec and cyber crimes committed by groups like the Brazilian Primeiro Comando da Capital

  • E-freedom of expression in Brazil remains a concern as a particularly controversial bill regarding e-censorship is being reviewed by the Brazilian congress

As a rising star on the global stage and as the current financial model that many other Latin American states wish to emulate, Brazil is viewed as the poster child for regional development. With that said, one aspect of Brazil’s extraordinary pace of growth that has not been widely discussed is how widespread internet usage is in the Portuguese-speaking giant. The internet is the passageway to the future and its importance in Brazil’s overall development, whether it be for general communication purposes or business transactions, hence it is important to understand where this global tool stands in Latin America’s largest nation.

The Internet in terms of Numbers

A June 2011 article in the Financial Times explains that “[i]n 2001 there were around 47m internet users in the BRIC[S – namely Brazil, Russia, India, China and South Africa] economies, now there are 759m; the number of users has grown 16 times in 10 years. However, the penetration of internet usage in the [BRICs] countries still only sits at 31 per cent which is paltry compared to the US at 77 per cent.” There are a number of different computations that provide varying statistics of how many internet users Brazil currently has. According to one source, Brazil in 2010 officially had 67 million internet users though experts argued that the number was probably closer to 73 million. According to the Brazilian Telecommunications Association (Telebrasil), 22.4 million new users were registered in 2010 in the country.[1] On the other hand, a December 2011 article by the Polish News Bulletin, while reporting that the Polish airline ticket broker has expanded to Brazil, explained that “during the last three years, the share of Brazilians with access to the Internet increased from 27 to 48 percent, with the number of Internet users in the country reaching 78 million.”[2] The data supplied by Telebrasil also explains that smartphone users in Brazil have surged 130 percent in the past 12 months since the country launched a National Broadband Internet Plan in 2011 to provide affordable broadband service to all Brazilians by 2014.[3]

To put internet usage in a proper context, as the website explains: “Brazil is the fifth largest country in the world, the sixth most populous, and the seventh country in Internet usage.”[4] Also, the International Monetary Fund recently projected that Brazil will be the fifth largest economy by 2015; while Brasilia proclaimed that this will occur sooner than that.[5] It’s natural to assume that the economic and population growth (Brazil had a population of almost 195 million in 2010 according to World Bank data), means that the number of internet users will grow rapidly in the coming years.


Regarding e-businesses, there is a website called Peixe Urbano a Brazilian version of Groupon, in which subscribers receive via e-mail offers for stores and other services. Other e-businesses include Meliuz, which provides offers for a variety of services, and, which sells a wide array of women’s clothing. Also, Netflix, a popular video rental e-business in the U.S. has entered the Latin American market, including Brazil’s. Daily Variety reveals that the Portuguese-version of Netflix began operating in September 2011 with a monthly fee of $9, and the company has struck content deals with Globo, a major domestic TV station.[6]

Regarding e-shopping in Brazil, it appears to be a growing trend. Ana Santi, who has a popular blog called Born in Brazil[7] explains that “’shopping is a fundamental part of the Brazilian culture […]In São Paulo, their beach is the shopping malls,” meaning that there is a cultural factor of why e-businesses have yet to take off.[8] Nevertheless, an International Herald Tribune article on the internet in Brazil explains that “the good news for e-retailing is that a large portion of those sales are coming from Brazilians younger than 30. Sixty percent of the country’s population is younger than 29. And, of course, younger Brazilians are the most Internet-savvy sector, spending an average of nine hours a day on Web-related activities.”[9] In an interview with the author, Natalia Hermont, who works as New Business Director in the aforementioned Meliuz, a growing Brazilian e-business, explained that “everything leads us to believe that e-business will grow. Not only because of the better access to the internet, but also analyzing some national internet rankings we are able to see that online shopping is no longer considered a novelty, it has now become a habit.” In other words, we will most likely see a rise of online purchasing in the coming years, which would reflect a cultural shift as new generations become more accustomed to carrying out transactions in the virtual world.

The problem of E-Piracy

In mid-December 2011, Apple launched iTunes stores in 15 Latin American states, including Brazil, with the goal that Taiwanese manufacturer Foxconn will soon produce iPods, iPads and iPhones in Brazil, and which will, hopefully, put a dent in the piracy practiced in that country. “For 15 years there have been immeasurable losses to pirated CDs, and for 10 years to piracy carried out on the Internet,” said Paulo Rosa, president of the Brazilian Association of Record Producers, to a recent AP report. Indeed, another issue regarding internet-related businesses booming in Brazil, is not to change the culture so people get used to shopping online, but that they also choose not to download illegal content such as movies and music. The aforementioned AP report interviewed an 18-yeard old law student in Sao Paulo who declared that “Brazilians have been downloading music for free for so many years, it’s part of the culture. Nobody expects to pay for music […] I’ve been getting my music for free off the Internet for a decade, and I’m not going to stop.”[10]

Thus, it would seem that as Brazilian culture changes as it resorts to the internet for online shopping, a change will also be needed regarding digital piracy. A problem is that the Brazilian legal system has not made it a priority to crack down on illegal piracy. Article 184 of the Brazilian Penal Code states that any act of copyright infringement is a crime; nevertheless there is what is known as the Princípio da insignificância (principle of insignificance), which essentially states that some crimes are given priority as compared to others in which no major harm is done (i.e. the damage of robbing a bank as compared to downloaded the latest hit song). There is also the problem that Brazil, like many other states, does not have the human resources nor technology to track down users that download illegal content, particularly when compared to major cyber crimes. Considering that developed states like the U.S. and Europe have only had limited success at stopping illegal downloading, it’s likely that, in the short run, Brazilian users will turn to e-businesses for shopping for items such as clothes, before they stop downloading copyrighted music files.

Social Media

Brazil has the second-highest number of Twitter users, surpassed only by the U.S. Moreover, the country has a growing number of Facebook users as well, but a social media website known as Orkut remains the prevalent popular social networking tool, though Facebook is quickly catching up. On September 20, 2011, the website released a comprehensive report entitled “The Rise of Social Networking in Latin America,”[11] which discusses what websites and other outlets have the most subscribers and are most popular among Latinos. Regarding social media in Brazil, the report explains that Orkut has up to 35.7 million subscribers, as compared to Facebook’s 24.5 million.

Twitter has also attracted a growing number of Brazilian users, particularly as sports personalities and other celebrities use it to interact with their fans. For example, Brazilian soccer star Ronaldo (born Ronaldo Luis Nazario de Lima – @ClaroRonaldo) boasts over two and a half million followers. Also, in a somewhat entertaining incident, Twitter saw the face-off of two Brazilian celebrities: in late 2010, Brazilian soccer sensation Neymar (@njr92 – who has close to three million followers), tweeted to Brazilian billionaire Eike Batista: “you have to work a lot to reach my level.” The Brazilian tycoon and president of the EBX Group tweeted back (@eikebatista – with over half a million followers), “my friend, what you win in one month pays for the fuel for one of my 27 private jets.”[12]

Finally, the internet has allowed for mini-celebrities to gain significant popularity. For example Brazilian comedian Rafinha Bastos has almost 4 million Twitter followers (@RafinhaBastos). In statements to the International Herald Tribute, Bastos explained that “’the Internet is my home […] I’m a creature and creation of the Internet, and I’m very proud of that. The Internet made it possible for me to construct my career the way I wanted to.”[13]


In August 2010, the Brazilian army created a cyber-defense wing known as the Centro de Defesa Cibernética do Exército (Army’s Center for Cybernetic Security), with General José Carlos dos Santos as commander. The center currently has between twenty and thirty personnel. In an interview with Revista Época, a Brazilian magazine, General Santos explained that the hiring of hackers to work for the Center “is a possibility.” The Brazilian military officer went on to say that “we have ways to recruit by showing our work and giving the perspective of a challenging and interesting career.” He also said that beginning 2012, it will be mandatory for young Brazilian military officers to learn about information technology, and this will also be applied in the training of sergeants.

Certainly, the proliferation of cyber crimes will make domestic e-security initiatives like the CDCE even more important in the coming years as Brazil increasingly realizes it is not safe from such online threats. In June 2011, Brazil had several government websites hacked, “and private sector websites knocked offline and their Army personnel database was hacked with information posted online.” It seems that a Brazilian hacking group, allegedly associated with the international hacker association LulzSec, was responsible. Nevertheless, it is important to highlight that Brazilian e-businesses are taking the appropriate measures to prevent cyber attacks. As explained to the author, the aforementioned Meliuz New Business Director explained, “we work with Site Blindado and they are always running security tests on our website to prevent any hacking attacks.”

E-Restrictions and Censorship

A final aspect that will continue to grow in importance in the coming years, as internet usage spreads in Brazil, has to do with e-censorship and freedom of expression. An April 2010 article in the website of the Committee to Protect Journalists, CPJ Internet Advocacy Coordinator’s Danny O’Brien reported that “Google says it received over 50 percent more requests from Brazilian authorities for content to be removed than those of the next highest country, Germany. Brazil also beat out second-place United States in personal data requests, despite having only 72 million Internet users in 2008 compared to the 230 million in the States.” Another report explained that Google stated that the Brazilian government made 263 requests that content be removed from one of the company’s web services in the second half of 2010, more than any other nation. Google complied with 76 per cent of the Brazilian requests, meaning more than 12,300 items online.[14] The CPJ article adds that “besides more than 200 Orkut removal orders, Brazilian government demands have been met by also taking down more Gmail accounts and more Blogger sites than any other country. Brazil is also in the top 10 for government-mandated takedowns of YouTube and Web search items.”[15]

Brazilian government officials state that these personal data requests had to do with operations to crack down on criminal groups, like those involved in child pornography. Nevertheless, there is concern that this is only part of the picture, meaning that the Brazilian government is using legitimate operations to crack down on criminals as an excuse to limit freedom of expression. The aforementioned CPJ article reports that

“As CPJ reported in Attacks on the Press in 2009, one congressman, Edmar Moreira, filed more than 44 suits against at least 38 journalists. Lower court judges routinely interpret Brazilian law in ways that restrict press freedom. On the Internet, courts have ordered Web sites to remove stories on judicial corruption, business dealings, and other matters of public interest.”[16]

Similar concerns have been raised by the infamous PL 84/99 bill (also known as the Azeredo Law), currently under review by the Brazilian Committee on Science and Technology. This measure is known for being particularly harsh, since its passage could allow courts to apply criminal penalties to activities like file sharing, peer-to-peer communications, and the fair use of copyrighted works. Internet Service Providers (ISPs) and sites like YouTube and Flickr could become liable for unlawful content posted by their users. In addition, ISPs, email service providers, and other Internet intermediaries would be obligated to collect and retain users’ personal data for extended periods of time. A November 2011 article in Global Voices Advocacy explains how Brazilian scholars, civil society leaders, and advocates for digital rights have spoken out against the bill, arguing that the law would interfere with citizens’ rights, including freedom of expression and privacy and the attempts to restrict the openness of the internet in Brazil.[17]The Washington DC-based Center for Democracy & Technology (CDT) has also come out to critique the bill.[18]In an interview with the author, Ellery Biddle, an associate at the CDT, explained that

“there is a fair amount of opposition to the Azeredo bill in civil society, and also in the public sector and in Congress. But the bill also has many supporters, who argue that its passage is imperative to fighting the distribution of malicious code and child pornography, and curbing fraud and the theft of financial information online. These are very legitimate aims, but Brazil already has strong laws in its criminal code that address fraud, theft, and child pornography, which are as applicable online as they are offline.”

Another organization, the Rio-based Sexuality Policy Watch (SPW) recently published a chapter entitled “Internet regulation and sexual politics in Brazil” in a major report called EroTICs: Sexuality and the Internet – an exploratory research, which was funded by the Ford Foundation.[19] In the chapter on Brazil, the SPW researchers discussed internet regulation and “also scanned perceptions about internet regulation among feminist and lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) rights activists.”[20]Like other centers that promote freedom of speech and opinion, the SPW chapter was highly critical of the PL 84/99 law.

It is noteworthy to highlight that besides the Azeredo law another bill, which could be reviewed before it by the Brazilian government is the Marco Civil da Internet (Civil Rights Framework for the Internet). The website of the Centro de Tecnologia e Sociedade (CTS) at Fundacao Getulio Vargas in Rio (FGV) states that the Marco Civil is “an initiative from the Brazilian Ministry of Justice, in partnership with the [CTS/FGV], to develop a collaborative process in which all the actors from Brazilian society could identify together the rights and responsibilities that should guide the use of the Internet in Brazil.”[21]Biddle explains that it is a “strong piece of civil legislation that would serve as an Internet user’s bill of rights. Establishing clear rights and protections for Internet users, the law (which would be among the first of its kind internationally) would set a powerful example for other countries in the region and around the world.”

The Virtual World and Real Violence

In mid-December 2011, a popular Brazilian blogger known as “el Mosquito” (real name Alexander Hamilton) was found dead in his apartment. Authorities have ruled his death a “suicide by hanging,” though family and supporters want an in-depth investigation as he had received several threats to his safety. An article in Global Voices explains that

“Mosquito became famous – as well as a victim of political harassment – in his state, after reporting a rape case in Florianópolis, capital of Santa Catarina, which involved the son of a director (Sergio Sirotsky) of RBS, a leading media company linked to RedeGlobo in the region, and a 13 year-old girl, in June 2010. The media, in general, sought to hush up the case.”[22]

The truth behind Mosquito’s death is not yet clear, however it is important not to blow his death out of proportion and begin comparing the physical safety of Brazilian bloggers with what’s going on, for example, in Mexico. Regarding the internal war in Mexico, the violence has taken over the virtual world as the Zetas, one of the country’s most notorious drug cartels, have murdered a number of bloggers, like “el Rascatripas,” for posting information about operations carried out by this criminal group.

Certainly there are several violent organizations in Brazil, like the PCC. Nevertheless comparing internet-related violence in Brazil and Mexico at this stage is a stretch; though Mosquito’s death deserves a full investigation as well as the threats that other Brazilian bloggers have received in order to avoid violence from spreading into the virtual world.

At the Forefront of the E-Future

In November 2011, during a meeting of communication ministers, Brazil’s Paulo Bernardo declared his government’s intention to create “a ring of South American fiber optic networks encompassing the entire continent.”[23] This “South American solution,” he added, would lower the costs of internet and mobile access across the region, benefiting consumers and ISPs alike.[24] Such statements and calls to action are fairly ambitious, and they go hand in hand with other bold initiatives, like the creation of the Community of Latin American and Caribbean States (CELAC), the latest attempt at regional integration without the U.S. as a member. Nevertheless, it’s clear that ranging from e-crimes to e-censorship, there are issues that the Brazilian government, like any other nation, will have to successfully deal with at home in order for consistency in their international stand on related issues.

References for this article can be found here.

Additional Resources
Sexuality Policy Watch. “Internet regulation and sexual politics in Brazil” chapter in: EroTICs: Sexuality and the Internet – an exploratory research. P. 19

Sexuality Policy Watch.

Center for Democracy and Technology.

Centro de Tecnologia e Sociedade (CTS) atFundacao Getulio Vargas in Rio.

Global Voices’ Brazil pages.

Recommended book: Richard Stiennon.Surviving Cyber War.Government Institutes (June 16, 2010) (Amazon)

Tuesday, January 10, 2012

EEUU continua su politica intervencionista

Personal interview: EEUU continue su politica
(US-Venezuela relations)
HispanTV, en espanol
December 31, 2011

Thursday, January 5, 2012

Placing CELAC in the proper Latin American Context

Placing CELAC in the proper Latin American Context
By: W. Alex Sanchez
January 5, 2011
Journal of Foreign Relations
Originally published in:

The creation of the Community of Latin American and Caribbean States (CELAC – Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños) has attracted a fair amount of international attention, both by the international media and by Latin Americanist researchers and academics.

For example, Mark Weisbrot, co-director of the Center for Economic and Policy Research, argued in a Journal of Foreign Relations article that “CELAC will continue to advance… positive changes [such as recent successful financial policies], including regional economic integration, co-ordination around foreign policy, and conflict resolution.” Meanwhile, my own organization, the Council on Hemispheric Affairs (COHA), recently took a more cautious stance on CELAC’s future, arguing that “if CELAC wants to productively implement policies to solve major regional issues and eventually be a major player in the making of Latin American and Caribbean policy, it must first work on its fundamental structure.”

The Organization of American States
Promoting regional integration among Latin American and Caribbean states is an important step, and deliberately not inviting Canada and the U.S. to join demonstrates that the region wishes to continue its separation from Washington’s historical clout. The only agency that involves all hemispheric states (except Cuba, which chose not to return after the lifting of its 47-year old suspension in June 2009), the Organization of American States (OAS), has been perceived for a long time as Washington’s watchdog for the continent and has little real power.

Nevertheless, some OAS agencies, such as the Pan American Health Organization (PAHO) and the more decentralized Inter-American Court of Human Rights, are important entities that have carried out key initiatives in their specific realms.

Moreover, the OAS has a few security wings, like the Committee on Hemispheric Security (CHS) and the semi-autonomous Inter-American Defense College (IADC) that carry out important work. For example this past March 2011, I was invited to attend a three-day seminar in Washington DC co-sponsored by the CHS and the IADC, entitled the “Seminar on Disarmament and Nonproliferation.” During my time at the conference, I had the pleasure to engage extensively with several OAS and IADC staff, and it seemed clear to me that both agencies employ plenty of intelligent and highly qualified individuals. Hence, the OAS, its delegates, charters and branches, as well as its qualified staff and future potential employees, should not be easily discarded by the assumption that CELAC will be able to quickly take over all of the more silent initiatives that the OAS and its agencies carry out.

In comes CELAC
Regarding CELAC, it is important to remember that it, perhaps problematically, joins a plethora of other regional organizations in Latin America, each with its own niche. We will have to see if CELAC can work in harmony with these organizations and groups, despite their apparent differences and overlaps. Besides CELAC, the OAS and its agencies, other Latin American and Caribbean organizations include:

Mercado Común del Sur (MERCOSUR )
Parlamento del MERCOSURMERCOSUR’s Parliament
Comunidad Andina Andean Community of Nations (CAN)
Parlamento Andino Andean Parliament
Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América Bolivarian Alliance for the Americas (ALBA)
Caribbean Community (CARICOM)
Asociación de Estados del CaribeAssociation of Caribbean States (ACS/AEC)
Parlamento Centroamericano Central American Parliament (PARLACEN)
Sistema de la Integración Centroamericana Central American Integration System (SICA)

There are plenty of other Latin American and Caribbean integration agencies, including more focused entities such as multinational trade associations and development banks. There is even a Latin American anti-nuclear watchdog, the Agency for the Prohibition of Nuclear Weapons in Latin America and the Caribbean (Organismo para la Proscripción de las Armas Nucleares en la América Latina y el CaribeOPANAL), created after the 1967 Treaty of Tlatelolco. It’s in this agency-prone region that CELAC comes in.

A quick list of CELAC’s issues

Reports of CELAC’s creation have been quick to highlight the variety of issues that this organization will face. For example, a recent article in the Washington Times brings up three immediate political challenges confronting the new agency:

“First, will leaders such as [Venezuela's] Mr. [Hugo] Chávez and Bolivia’s Evo Morales, who used the summit to lambaste U.S. military bases in Latin America, ‘hijack’ CELAC for anti-Americanism? Second, will the bloc, which voted to hold its third summit in 2013 in Cuba, act as a ‘legitimizer’ for the Castro regime and a bullhorn for the Argentine government in its territorial claims in the British Falkland Islands? Third, will CELAC seek to ‘dilute external pressures for democracy’ and act as a cover for government infringement on individual liberties?”

Other issues regarding CELAC include finances. Currently Washington pays for most of the OAS’s annual budget, hence, as neither the U.S. nor Canada are members of this new agency, will we see regional powerhouses like Brazil, Venezuela and Mexico volunteering to pay more to get this new agency jumpstarted? And if this happens, could the organization be unfairly influenced by a troika of richer countries, as compared to the OAS, which currently is only influenced by one?

My Two Centavos
Personally, I think CELAC’s biggest challenge will be proving that it can promote regional integration, even if it means making some of the existing agencies irrelevant.

To compare what’s going in Latin America right now to other regions, before the European Union existed as we know it, the European Community absorbed another agency, the Western European Union (WEU), slowly taking over its duties until the WEU formally ceased to exist on June 30, 2011. Could CELAC, like the EU, absorb the Andean Community, MERCOSUR and CARICOM, or would CELAC become some kind of umbrella organization for all these different regional blocs and specialized agencies like OPANAL?

There are plenty of scenarios, both idealistic and realistic, for CELAC’s future. With that said, Latin American governments are very cautious and protective of their sovereignty, and smaller blocs like MERCOSUR, CARICOM and the Andean Community have had limited and varying degrees of success regarding integration. I remain skeptical that CELAC will be able to reshuffle the way Latin American and Caribbean governments see international organizations and their own national sovereignty, anytime soon.

Monday, January 2, 2012

Operaciones Militares y de Paz por Ejércitos Latinoamericanos: Entre ser un Buen Samaritano y el Interés Nacional

Operaciones Militares y de Paz por Ejércitos Latinoamericanos: Entre ser un Buen Samaritano y el Interés Nacional
Por Alex Sánchez, Analista en el Consejo de Asuntos Hemisféricos (COHA)
Enero 2, 2012
Washington DC
Versión en ingles publicada en la página web del COHA – Enero 22, 2010 ( )

Un reporte de la agencia de noticias de seguridad española publicado el 14 de diciembre 2009, menciona que Colombia está dispuesta a enviar a Afganistán un batallón compuesto por miembros de las fuerzas especiales y de la fuerza aérea. La participación de Colombia está siendo patrocinada por España para entrenar fuerzas locales afganas de seguridad y ayudar a las fuerzas de la coalición actualmente en operaciones. Esta iniciativa expone un tema relativamente desconocido, es decir, operaciones de paz y otras operaciones militares en el extranjero, en las que unidades de las fuerzas armadas de los estados de América Latina participan o pueden participar en un futuro próximo. Si bien es encomiable que los gobiernos regionales deseen enviar tropas para ayudar a estabilizar países distantes, así como cooperar en la lucha contra el terrorismo, como puede ser la intención de Colombia, usualmente también hay otros motivos más altruistas que apoyan este tipo de operaciones.

Operaciones de Paz 101: MINSUTAH y el futuro
En el caso de Bogotá, la participación en Afganistán traería un beneficio político importante en el fortalecimiento de las relaciones de seguridad con Washington, Colombia sería el único país latinoamericano con tropas desplegadas en Afganistán. Los colombianos deben ser conscientes que el gobierno de Álvaro Uribe está ansioso por atraer decisivamente el apoyo de Washington en vista de las futuras negociaciones para el tratado de libre comercio entre los dos países. Mientras tanto Brasil, la potencia regional, es el líder de la controversial Misión de la Organización de las Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH). La decisión de Brasilia de jugar un rol tan destacado en Haití es probablemente una calculada decisión para avanzar su influencia diplomática en la región y no tanto un acto de buen samaritano. Probablemente Brasil usará su trabajo en la MINUSTAH (ahora mucho mas importante por el devastador terremoto que azotó a Haití el 12 de enero) para mostrarse como un poder mundial en crecimiento y para demostrar que merece un asiento permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU. Sin embargo, los controversiales eventos alrededor de la creación de la MINUSTAH, como la expulsión forzada del Presidente Constitucional Jean-Bertrand Aristide en el 2004, han manchado considerablemente las buenas intenciones de Lula y sus iniciativas.
El terrible terremoto que virtualmente destruyó gran parte de Haití, país que ahora se ha vuelto un Estado fallido devastado, es el último desafío para una misión de mantenimiento de la paz que continuamente ha estado rodeada de momentos embarazosos y reveladores. La MINUSTAH probablemente tendrá que asumir responsabilidades adicionales – algunas de ellas serán controversiales como en el pasado cercano – para poder mantener a la población haitiana bajo control y llevar a cabo operaciones de ayuda.

Esto presupone que las fuerzas de seguridad haitianas estarán en condiciones de eficacia para reafirmarse como una fuerza viable, necesaria para reconstruir al país, algo que no han logrado hacer en el pasado. Por ende, los ojos del mundo están en el liderazgo de la MINUSTAH. Se necesita con urgencia una temporada exitosa en el manejo de la situación sobre el terreno para ayudar, al menos parcialmente, a olvidar tanto sus polémicos antecedentes como su sesgo anti-Aristide y su tendencia a la violencia.
Desde la Republica Democrática del Congo a las fronteras de Israel, Irak y Afganistán, los militares latinoamericanos han participado en operaciones en el extranjero desde hace décadas. Casi siempre han actuado bajo la bandera de la ONU, o en relación con Afganistán e Irak, como parte de una coalición de fuerzas internacionales. No es sorprendente que en Latinoamérica (al igual que en otras partes del mundo) la falta de guerras entre Estados, por décadas, significa que las fuerzas militares tienen que buscar nuevas razones para existir. Las misiones de paz y la coalición de tipo arreglos militares se basan en sentimientos de “Buen Samaritano” y una fuerte dosis de real politik.

MINUSTAH: Idealismo se une con Intereses Nacionales
La historia de la Misión de la ONU en Haití ha sido polémica desde sus inicios. La caída del Presidente Jean-Bertrand Aristide en el 2004, aparentemente planeada por EEUU, Canadá y Francia, junto con el entonces Secretario General de la ONU Kofi Annan, llevó al poder a un discutible gobierno del Primer Ministro interino, Gerard Latortue. Como parte de la intervención de la comunidad internacional, la ONU en vez de trabajar para restablercer el orden constitucional en Haití, actuó como una fuerza militar que apoyó el nuevo orden político preocupante en la isla.

La Misión de las Naciones Unidas, dominada por Brasil, está formada por fuerzas de paz internacionales, en su mayoría procedentes de países de América como Perú, Chile, Uruguay y Argentina, así como de otras fuerzas militares de fuera de la región como China, India y Jordania. En una entrevista del autor con Michael J. Snell, coronel canadiense retirado, que ahora trabaja en el Centro Pearson para las Misiones de Paz en Canadá, explicó que “desde el comienzo hubo una sensación muy clara de que los latinos controlarían la misión. MINUSTAH iba a ser una misión latina, ejemplificada por una iniciativa chilena para entrenar a la policía haitiana en el Centro de Operaciones de Paz en Santiago.” Un punto que se debe mencionar es que históricamente la intervención extranjera en Haití por lo general llegó de Washington, como por ejemplo el envio de soldados a la isla en 1994 por la administración Clinton para monitorear el retorno al poder de Aristide, que había sido derrocado por los militares en 1991. El interés de América Latina en tener una participación mayor en las operaciones de paz en Haití solo comenzó alrededor del año 2000 cuando Washington y Europa centraron su atención en los Balcanes y de ahí el Medio Oriente y Asia Central.
Las razones del interés brasileño en estar a la cabeza de la MINUSTAH caen en dos categorías.

1. Idealismo: El gobierno brasileño quiere promover la paz mundial y ve a Haití como un buen lugar para empezar.

2. Pragmatismo: Brasilia quiere consolidar su status como un poder mundial en crecimiento y ve a la misión de la ONU en Haití como una oportunidad para cimentar su posición. Además, mientras el país sigue ejerciendo presión para obtener un sitio permanente en el consejo de seguridad de la ONU, considera también que el estar al mando de una misión de la ONU es una manera prudente para cimentar su nombre. Snell explica que “parece claro que Haití se ha convertido en parte del nacionalismo brasileño; que ha sido utilizada, a falta de mejor palabra, para mostrar a Brasil como un poder mundial en crecimiento.”

Trabajando al costado de Brasil como segundo al mando de la MINUSTAH, Chile también ha tenido su cuota de problemas. El mas notable fue el de nombrar al General Eduardo Aldunate como segundo al mando de la MINUSTAH. Aldunate, quien asistió a la Escuela de las Américas/WHINSEC, ha sido cuestionado por lo menos de ser consciente (sino participante) de abusos de derechos humanos cuando era un oficial de inteligencia en el periodo de la dictadura del General Augusto Pinochet. Snell, quien nunca ha conocido a Aldunate, manifiesta que “no está claro porqué algunos funcionarios son elegidos para una misión determinada, a veces uno se desliza a través de grietas o en ocasiones un Estado miembro lleva a cabo negociaciones a puerta cerrada para que alguien sea elegido”. El oficial retirado eligió utilizar como ejemplo el extraño caso de un Teniente General retirado de la India, Dewan Prem Chad, quien fue elegido, cuando tenia 76 años, como jefe de la misión de la ONU en Namibia en 1989 aun cuando su edad era claramente un factor en contra para ser seleccionado.

MINUSTAH: Viejos y Nuevos Desafíos después del Terremoto del 2010
Haití es la nación mas pobre del hemisferio, una triste distinción para una nación que fue la segunda república del continente en conseguir su independencia después de Estados Unidos. Algunos apoyarían a la MINUSTAH argumentando que la misión trató de poner orden en el país en conflicto. Por ejemplo, en setiembre de 2008, la MINUSTAH distribuyó alimentos y agua a los haitianos que quedaron varados a raiz de la tormenta tropical Hanna. Adicionalmente, un reporte de enero de 2010 por la Caribbean Media Corporation dice que la misión de la ONU iba a asumir algunas responsabilidades de seguridad en la isla para las próximas elecciones legislativas del 28 de febrero, aunque es dudoso que éstas se lleven a cabo en vista del terremoto.

Refiriéndose al rol de Brasil en la MINUSTAH, el Presidente brasileño Lula ha declarado lo siguiente: “Pienso que nuestra presencia en Haití puede ser comparada con un partido de futbol. En el 2004, estábamos en el primer tiempo. Ahora, estamos comenzando el segundo tiempo del juego. El primero fue complicado, teníamos que conocer al adversario poco a poco, organizando una defensa sólida, sin permitir algún gol y no dejando ningún objetivo por conseguir. En el segundo tiempo, es hora que tomemos la iniciativa y la táctica del juego es fortalecer nuestra presencia solidaria más y más” (Agencia Brasileña de noticias Estado, Mayo 29, 2008)

La analogía sugiere que en los ojos del líder brasileño, la misión de la ONU en Haití no terminará hasta que el metafórico “partido” haya terminado. Sin embargo, las declaraciones de Lula no explican porque Brasil esta “jugando” este “partido.”
Existen opiniones opuestas acerca de si las autoridades haitianas y las fuerzas policiales locales están listas para funcionar sin la MINUSTAH. En junio del 2009, Gilda Motta Santos Neves, jefe de la oficina de la ONU en Itamaraty (Ministerio de Relaciones Exteriores brasileño) expresó que “el compromiso brasileño es a largo plazo. No existe ningún calendario fijado porque la situación se debe evaluar a la par de lo que suceda con los temas de desarrollo y seguridad. El desarrollo es lo único que puede mantener la seguridad a largo plazo”. Ciertamente, el terremoto se traduce en el sentido de que la MINSUTAH tendrá que permanecer en Haití tal vez incluso más de lo previsto inicialmente. Michael J. Snell comentó al autor que los operativos de la MINUSTAH “están enfrentando desafíos que ninguna otra misión de la ONU ha tenido que enfrentar. No pueden rotar a las tropas y no está claro aún qué responsabilidades adicionales tendrán que tomar en este momento las nuevas tropas que lleguen”

En el presente, la MINSUTAH muestra dos ejemplos de lo difícil que es controlar al país sin la ayuda necesaria de la policía local. En abril de 2008 la protesta en varios vecindarios contra el costo de vida, terminó en los barrios populares de Les Cayes, con los cascos azules disparando e hiriendo seriamente a tres personas luego de que los protestantes lanzaran piedras a los soldados de la ONU. Los protestantes cubrieron el área con llantas en llamas y armazones de carros, haciendo imposible que tropas oficiales entren al área afectada. Las protestas por la falta de alimentos y precios altos son comunes y probablemente aumentarán en vista del impacto del terremoto de enero en todos los aspectos de vida de la isla. Numerosos países y organizaciones donantes envían suministros pero no está claro si todas las aéreas afectadas han recibido la ayuda.

Adicionalmente, el terremoto ha causado que una prisión en Puerto Príncipe colapsara, permitiendo que varios prisioneros escapen. Considerando que la policía haitiana ya tiene grandes problemas y deberes, a lo que se suma la falta de material humano, ya que sus miembros están en operaciones de socorro y protegiendo a sus propias familias, es claro que los cascos azules tendrán que adquirir, incluso, mayores actividades de policías que antes.

Como se mencionó antes, ademas de Brasil, varios países Latinoamericanos son parte de la MINUSTAH, entre ellos Argentina, Chile, Colombia, Perú y Uruguay. El mandato de la MINUSTAH fue renovado en octubre del 2009 por un año más y sus contingentes representan alrededor de 9,000 soldados de los cuales aproximadamente 2,000 están siendo utilizados para conformar misiones de policías no muy bien definidas.

Operaciones de la ONU en el Presente

Un número de países Latino Americanos están involucrados en diversas operaciones de la ONU por todo el mundo. Por ejemplo Colombia ha desplegado al “Batallón Colombia” al Medio Oriente. Algo que se debe mencionar es la diferencia entre una misión de operaciones de paz, que incluye tropas regulares que realmente llevan a cabo misiones de patrullaje, entre otras, y el despliegue de observadores militares, que no necesariamente trabajan bajo la bandera de la ONU. La siguiente sección no pretende proporcionar una lista completa de todas las misiones de paz en las que países latinos han participado ya sea para la ONU o como observadores militares, pero más bien sirve para dar una idea sobre los países de la región que están envueltos en este tipo de operaciones:

Uruguay: En octubre 2008, tropas rebeldes de la República Democrática del Congo usaron fuego de artillería para atacar a 300 cascos azules del Uruguay, la India y personal civil de la ONU en una base en Rutshuru. Un mes antes del incidente, se celebró una ceremonia en Kinshasa, capital del Congo, para felicitar a los cascos azules por su trabajo en el país. Entre los asistentes a la ceremonia estuvo Ross Stewart Mountain, un Representante Especial del Secretario General de la ONU en el Congo, quien habló del trabajo de las tropas de paz uruguayas en diferentes crisis, en localidades como Bunia, Bukavu y Kinshasa entre otros. Uruguay aporta anualmente alrededor de 1,300 soldados a la misión de la ONU en el Congo, cuyo total es de más de 20,000 efectivos, es la operación de paz más grande del mundo. Uruguay sirve como un ejemplo de una fuerza militar que está intentando re-inventarse. Al no tener problemas de seguridad externa (no están en cuestión, guerras con sus vecinos Brasil y Argentina) y con una generación nueva de oficiales que buscan separarse de la época en que una junta militar dictatorial gobernó al país; las Fuerzas Armadas uruguayas consideran las operaciones de paz como una forma de transformarse en una institución relevante en su país.

Perú: Las Fuerzas Armadas del país andino han servido en varias misiones de la ONU, según el website de las Fuerzas Armadas peruanas, las tropas del país han servido en el Sahara Occidental (1991-1992), Sierra Leona (2000), Chipre (2002-2006), Burundi (2004-2006) y Sudan (2005-2006) entre otros. Perú usualmente envía un número pequeño de tropas a las misiones africanas, incluyendo 3 a Costa de Marfil y 17 a Sudán. En el 2008, Perú recibió la distinción de tener a uno de sus oficiales el Almirante Mario Cesar Sanchez Debemardi (quien ya había servido como monitor militar en la misión de la ONU en Namibia, UNTAG, entre 1989-1990) como jefe de la misión de la ONU en Chipre (UNFICYP). Mientras tanto, un nuevo contingente de tropas peruanas, denominado “Compañía Perú,” incluyendo 204 soldados y oficiales, salió de Lima hacia Haití en junio del 2009.

Argentina: Unidades Argentinas han servido en la misión de la ONU en Chipre desde 1993. De acuerdo a reportes, expertos forenses argentinos han trabajado como parte de un equipo de la isla para identificar los restos de chipriotas griegos desaparecidos desde la invasión turca a la isla en 1974 así como para identificar chipriotas turcos que han permanecido desaparecidos desde la década de los sesenta. Las tropas de paz argentinas también han servido en misiones de la ONU en Sudán, Costa de Marfil, Cambodia, Sahara Occidental, entre otros.

Colombia: Aparte de la preparación por el posible despliegue de sus tropas para operar en Afganistán como miembro de una coalición militar, Bogotá también ha enviado tropas para formar parte de la MINUSTAH. Además de las tropas colombianas, también forman parte de la agencia independiente denominada Fuerza de Observadores Multinacionales (MOF) que se desplegaron a la frontera entre Israel y Egipto después que ambos países firmaran un tratado de paz en 1979. El MOF cuenta con alrededor de 2,000 soldados procedentes de 11 países.


El Salvador: Otro país involucrado en operaciones de paz, aunque en una menor escala es El Salvador. En junio del 2008 San Salvador envió 52 cascos azules para ayudar a la misión de la ONU en el Líbano y en febrero del 2009 envió a cinco policías de la Policía Civil Nacional a Haití. Por otro lado el país centroamericano desplegó tropas a Irak para ayudar a su aliado, Estados Unidos.

Iniciativas de Paz y Entrenamiento
Lo Organización de Estados Americanos (OEA), ha participado en una serie de iniciativas de paz, ejemplificadas por el entrenamiento de fuerzas de paz uruguayas y argentinas que iban a ser destinadas a misiones para combatir el tráfico de seres humanos. Según reportes, este tipo de ejercicios de paz también se han realizado con países como Perú, Bolivia, Ecuador y Honduras.

Adicionalmente, varios países latinoamericanos se han unido para crear ALCOPAZ – Asociación Latinoamericana de Centros de Entrenamientos para Operaciones de Paz - con sede en Rio de Janeiro. Debe observarse que ALCOPAZ es una organización nueva y queda por ver cómo va a trabajar con la plétora de organizaciones regionales nuevas que hay en el hemisferio, desde la OEA con su brazo militar, la Junta Interamericana de Defensa, hasta organizaciones regionales como UNASUR y su Consejo de Defensa.
Hasta ahora, el rol que la Asociación ha tenido en respuesta al terremoto en Haití no es evidente. Hablando de la estructura de ALCOPAZ, Michael J. Snell observó que “a los canadienses nos gusta unir diferentes organizaciones y agencias para promover la cooperación interinstitucional, es confuso para nosotros ver cuantas organizaciones hay en latinoamérica y por que no están mas interconectadas”.

Presencia Latina en Irak y Afganistán
El posible viaje de tropas colombianas a Afganistán es un notable evento por un número de razones. Como ya se mencionó, España esta sirviendo como un tipo de sponsor de la misión colombiana. De acuerdo a, Colombia ha manifestado que enviará entre 80 y 200 soldados al país de Asia Central. En agosto 2009 la vice presidente española Maria Teresa Fernandez de la Vega declaró que España sería el sponsor de la unidad colombiana para servir en la Fuerza de Asistencia de Seguridad Internacional en Afganistán. La misión de las tropas latinas será entrenar al ejército afgano y llevar a cabo operaciones de remoción de minas y operaciones anti-narcóticos. Respecto a la posibilidad de que las tropas desplegadas podrían estar involucradas en el combate contra los insurgentes talibanes, el Ministro de Defensa colombiano Gabriel Silva Lujan informó al público que “debido a que (las tropas colombianas) estarán en una zona de combate, sería difícil que no tengan que combatir en algún momento”.

Algo que debe ser mencionado, es que enviar tropas latinas a coaliciones militares no solo embarca a Colombia. Países como El Salvador, la Republica Dominicana, Nicaragua y otros de la región han desplegado tropas a Irak luego de que EEUU invadió el país en el 2003. El Salvador envió 380 soldados a la región, pero desde entonces gradualmente ha reducido su número. En Agosto del 2008, 200 soldados fueron enviados a Irak para reemplazar a los 280 que ya estaban allí. En Febrero del 2009 el país centroamericano retiró a sus últimas tropas del país. Las fuerzas salvadoreñas fueron las últimas fuerzas latinas en Irak. El ex presidente Salvadoreño Tony Saca fue el encargado de enviar tropas, ya que era un amigo cercano de la administración de George W. Bush y quería mantenerse en buenos términos.

Al igual que El Salvador, Colombia es un país cercano a Washington en Latino América. Por ende, el enviar tropas a Afganistán puede ser visto como una forma para que Bogotá mantenga sus relaciones estrechas con Washington.

Una Historia de Operaciones de Paz y Operaciones Militares
Algo que debe ser mencionado es que los países latinoamericanos han incrementado su rol en operaciones de paz y militares en los últimos años. Sin embargo estos países tienen una larga historia de tomar parte en este tipo de operaciones. Por ejemplo el rol de fuerzas latinas en operaciones militares tiene como uno de sus orígenes el rol de Brasil con los Aliados en la Segunda Guerra Mundial. La Fuerza Expedicionaria Brasileña compuesta de 25,000 soldados luchó en Italia y en el sector del Océano Atlántico Sur. Además el ejército de Colombia envió a cuatro de sus batallones para la Guerra de Corea entre 1951-1954. La fuerza perdió 146 soldados de más de 4,000 que fueron enviados allí. Los colombianos lucharon como parte de las unidades de Estados Unidos, principalmente como ayuda para compensar en la 7ª División de Infantería.

Uno de los ejemplos más antiguos de una participación importante de un país latino en una misión de paz de la ONU fue el “Batallón Perú” enviado por el ejército peruano, bajo el gobierno del General Juan Velasco Alvarado (1968-1975) a la frontera entre Israel y Egipto. El batallón estuvo involucrado en operaciones de paz, asociadas con la Guerra del Yom Kippur de 1973 y dejó la región en 1974. En una entrevista con COHA, un coronel retirado peruano que formó parte del batallón, declaró que el ejército “buscaba oficiales en forma, solteros, que hablaran ingles y que tuvieran una hoja profesional sin problemas”. El oficial mencionó que “todos querían ir a este tipo de misiones a pesar de los peligros, había un limite de 20 tenientes para el batallón y más de 100 postularon.” El oficial explico que la razón para enviar tropas al Medio Oriente se basó en que, en ese tiempo el Perú era miembro del Consejo de Seguridad de la ONU y por ende era cuestión de orgullo nacional que Lima enviara tropas. “El Presidente Velasco estaba muy orgulloso de que íbamos a ir. Antes de viajar, él se reunió con el batallón y marchamos en frente de él” finalizó el oficial.

Operaciones Militares y Operaciones de Paz para todo momento
La base humana para las operaciones de paz de la ONU se origina en países del Tercer Mundo, mientras que los países más industrializados proporcionan recursos financieros y logísticos. Para países como Uruguay y Brasil, ésta es una manera de incrementar su status y su imagen internacional. Ya que las guerras entre países no son una opción para gobiernos como Montevideo, las Fuerzas Armadas del país, por razones pragmáticas, se han centrado en operaciones de paz. Mientras que Brasilia, con Lula y sus sucesores, consideran que el trabajo que realizan en las operaciones de paz ayuda a cimentar el status de Brasil como un nuevo poder global en crecimiento, especialmente porque Brasilia quiere una silla permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU. Sin embargo, hay peligro de que en este afán, Brasil se comprometa en misiones de paz controversiales como la MINUSTAH. Los eventos que llevaron a la creación de la misión de la ONU a Haití, además de reportes de abusos por parte de los cascos azules, podrían poner el buen nombre de Brasil en problemas al igual que poner en problemas sus ambiciosos planes diplomáticos.

El uso brasileño de la ONU y el rol que tiene en Haití, encaminados a que Brasilia gane prestigio internacional, es comprensible. Lo mismo pasa con Colombia que planea en enviar tropas a Afganistán y países centroamericanos que se han involucrado en Irak, más que nada para victorias políticas con relación a Washington. Aun, si por un lado, cosas buenas saldrán de estas operaciones, está claro que estos viajes al servicio de operaciones de paz y operaciones militares representan el futuro de las Fuerzas Armadas latinoamericanas y serán parte de su futura razón para existir, particularmente si las guerras entre Estados en Latinoamérica continúan siendo, afortunadamente, escasas.

Para más información visitar
Latin American Association of Training Centres for Peace ALCOPAZ.

Argentine Centre for Joint Training for Peace Operations.

Peruvian Centre for Joint Training for Peace Operations

Pearson Peacekeeping Centre

Peruvian Armed Forces in UN Peace Operations.

Global Peace Operations Initiative

The Global Peace Operations Initiative: Background and Issues for Congress. Serafino, Nina. Congressional Research Service. June 11, 2009.

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