Monday, September 15, 2014

VOXXI: Nicaragua uses drug money to build new prisons

"Nicaragua uses Drug Money to build new Prisons"
W. Alejandro Sanchez
VOXXI
September 14, 2014
Originally published: http://voxxi.com/2014/09/14/nicaragua-builds-prisons-drug-money/

Nicaragua has constructed three new prisons utilizing money that was seized following the arrest of a group of drug traffickers in 2012, a welcome initiative that repurposes criminal money for public works in the Central American country.
It accomplishes two goals simultaneously: building much-need prisons and putting drug money to good use. Additionally, the reutilization of property seized from criminals in Latin American countries raises several questions about how these assets are distributed and who benefits.
The story of Nicaragua’s new prisons began in August 2012, when local authorities arrested 18 Mexican drug traffickers as part of Operation Televisa. The Mexican nationals posed as journalists and used vehicles displaying the logos of Televisa, a renowned Mexican TV network, to transport drugs from Costa Rica through Nicaragua to Mexico. They were convicted of money laundering and drug trafficking. The criminals were originally sentenced to 30 years in prison but the decision was appealed and their sentence reduced to 18 years.
In December 2013, Nicaragua extradited the aforementioned criminals to Mexico so they could serve their prison sentences there. The extradition of foreign citizens accused of major crimes is standard practice in Nicaragua. Alba Luz Ramos, president of Nicaragua’s Supreme Court of Justice, says that Nicaragua extradites major foreign criminals because, until now, the country had no maximum security prisons in which to hold them, and their imprisonment was too great an expense.

Seizing money from drug traffickers

As part of the Operation Televisa arrests, the Nicaraguan police also seized over nine million dollars from the drug traffickers. At the time, Nicaraguan President Daniel Ortega vowed that the funds would be dedicated to constructing new prisons.
Two years later, the new detention centers are now complete and the overall price tag tops $6 million: A maximum security prison costing $2.1 million, a women’ s detention center valued at $1.8 million, and a third prison in Bluefields, costing $ 2.1 million USD. An additional $974 thousand were used to construct another detention center for non-violent prisoners.
The rest of the money was used to modernize the equipment of the Nicaraguan police.
The prisons were inaugurated this past Monday, September 8.
Such initiatives are a welcomed development, since Nicaragua, like Latin America in general, is in dire need of new, modern prisons to counter inmate overpopulation. A recent report puts Nicaragua’s inmate population at 10, 958 prisoners (both men and women), more than double the maximum capacity of the country’s jails.

Seize and reuse

The various reuses of goods and money seized from Latin American criminal organizations is a multifaceted issue. Headlines usually revolve around the arrests of major criminals or terrorist leaders, such as the arrest of Sinaloa cartel head Joaquin “El Chapo” Guzman, earlier this year. Nevertheless, not much is reported about what happens with criminal assets.
Unsurprisingly, seized drugs are destroyed. In early September, the Peruvian police burned 8.29 tons of drugs, including 7.6 tons of cocaine seized in one bust in the northern city of Trujillo.
Similarly, this past August the Venezuelan police destroyed 446 weapons of various kinds. The metal was then melted and utilized for construction projects as part of the government’s Gran Mision Vivienda Venezuela program. Peruvian authorities also regularly destroy illegal weapons; the Andean nation’s Ministry of the Interior melted 3,567 weapons this past December 2013.
Seized cars, on the other hand, are sometimes remodeled for use by law enforcement agencies. More notably, the Colombian police is now using a Ferrari 348 GTS for surveillance; the vehicle was confiscated after the arrest of a drug dealer named Hernando “Rasguño” Gomez Bustamante.
As for money, the fact that the Nicaraguan government is using seized funds for public works, such as prisons, is an interesting development. On the other hand, there have been instances in which seized money ended up in dubious hands. For example, earlier this year there was a scandal in Paraguay over the fate of the money seized from Gerardo Sanchez, a local drug dealer and money launderer. According to the Paraguayan daily ABC, it was ruled at one point that only part of the money would be returned to Sanchez’s family, while a subsequent ruling ordered that all the money be returned. The amount in question is 54 thousand Paraguayan reales and $ 50 thousand USD.
Finally, it is worth noting that many of the goods seized from criminals find their way into private hands, as many vehicles previously belonging to criminals are auctioned. Some of these items have quite the history. Case in point: an April report by the Colombian daily El Tiempo explains how the motorcycle was used by a hit man to murder the late Minister of Justice Rodrigo Lara Bonillo in 1984 is scheduled to be auctioned.
Nicaragua’s decision to utilize drug money to construct prisons is a good and practical idea. The reuse of money, weapons, vehicles, and other seized goods is an issue that Latin American governments, including law enforcement agencies, need to think about. While some of these assets must be destroyed (i.e. drugs) others can be recycled for beneficial purposes.

Quoted in: Un referéndum histórico en Escocia


"Un Referendum Historico en Escocia"
By: Jose A. Delgado
El Nuevo Dia
September 14, 2014
Originally published: http://www.elnuevodia.com/unreferendumhistoricoenescocia-1853878.html
Este jueves, Escocia decide si se separa del Reino Unido mediante una votación con cuyos resultados está comprometido el gobierno inglés
 
Por José A. Delgado / jdelgado@elnuevodia.com
WASHINGTON.- Mientras en San Juan coquetean con procesos de status que no obligan a Washington, el gobierno británico se ha vinculado plenamente con un referéndum que, el jueves, puede generar un desenlace que no quiere: el voto del pueblo de Escocia a favor de su independencia.
El contraste con el caso de Puerto Rico es marcado. 
Sujeto a las negociaciones de un posible proceso de transición, el  independentismo escocés hace su reclamo sobre la base de una economía sólida y  diversa, con reservas de petróleo, capacidad para generar fuentes de energía renovable y un producto interno bruto (PIB) que proporcionalmente les coloca entre los más altos. 
Contrario al caso de  Puerto Rico, la relación de Escocia con el Reino Unido no es producto de una invasión, sino de una unión voluntaria. 
Antes de 1707, el año en que Escocia se integró al Reino Unido -formado también por Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte-, Escocia fue una monarquía independiente.
Su autonomía fiscal, un asunto fundamental del debate, también es limitada, casi sin poder para variar la tasa tributaria que le impone el Reino Unido a sus ciudadanos.
Cuando la consulta comenzó a organizarse en 2012, la percepción era que el “no” ganaría la votación cómodamente. 
Ahora, las encuestas auguran una cerrada jornada electoral que, de una u otra forma, debe cambiar para siempre la configuración del gobierno británico, que en un acto de desesperación tiene a los tres partidos políticos principales prometiendo, finalmente, “máxima autonomía”.
“El gobierno británico pensaba que iba a poder frenar el debate por una generación o más. Pero, también reconoció que este era un proceso inevitable”, dijo el profesor  Jaime Lluch, catedrático de Ciencias Políticas en la Universidad de Puerto Rico (UPR) y autor del libro “Visions of Sovereignity: Nationalism and Accommodation in Multinational Democracies”.
El camino trazado
Cuando en 2012 se adoptó el acuerdo a favor del referéndum, el Partido Nacionalista acababa de obtener mayoría absoluta en el Parlamento de Escocia.
A diferencia del caso colonial de Puerto Rico, Escocia ha tenido representación plena en el Parlamento británico. Actualmente, ocupa 59 de los 650 escaños, una representación proporcionalmente más alta que las demás regiones.
El Parlamento británico retuvo la mayoría de los poderes, pero Escocia, explicó Lluch, “tiene funciones exclusivas como educación, salud, vivienda, desarrollo económico, transportación, y asuntos de derecho, tanto civil como criminal”.
Londres mantiene   el control de las relaciones exteriores, seguridad, defensa e inmigración, además de que limita el poder fiscal de Escocia.
En Escocia, el factor que da mayor impulso a su movimiento independentista no es necesariamente su identidad cultural.  “Lo económico ha sido lo más importante”, dijo Lluch, académico del  programa de Democracia, Ciudadanía y Constitucionalismo de la Universidad de Pensilvania.
Relación entre iguales.
Al convocar el proceso, el ministro principal escocés y líder del Partido Nacionalista,  Alex Salmond, afirmó que “Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte serán siempre nuestros familiares, amigos y vecinos cercanos, pero con Escocia como país independiente, nuestra relación será entre iguales”.
En Puerto Rico, los datos del Censo federal indican que solo una cuarta parte de la población de la Isla tiene pleno dominio del inglés. En Escocia, solo el 25% se declara plenamente escocés y la lengua mayoritaria es el inglés. Pero, hace cuatro décadas el 39% se consideraba británico y ese porcentaje se ha reducido a 23%.
“El nacionalismo en Escocia no es el  de un país colonial ni de un país explotado por la metrópoli”, consideró el profesor  Juan Manuel Carrión, experto en asuntos de nacionalismo y catedrático de la Facultad de Ciencias Sociales de la UPR.
A pesar del interés que han mostrado en mantener la ciudadanía estadounidense, en Puerto Rico su  apego al español y la identificación  étnica marcan diferencias de identidad fundamentales con Estados Unidos, agregó  el profesor Carrión.
Con una población de 5.3 millones de personas, en Escocia viven 500,000 personas nacidas en Inglaterra que  pueden decidir el referéndum. Unos 800,000 escoceses, que no podrán votar el jueves, viven en Inglaterra. 
Estructura política
Para Lluch, los contrastes entre los casos de Escocia, Puerto Rico y Cataluña, parten de la estructura política y constitucional de cada metrópoli.
Por ejemplo, el Reino Unido fue concebido como un estado nación, no como una nación estado. Nunca han objetado la diversidad nacional.
En Estados Unidos uno de sus lemas es “de muchos, uno”.  “EE.UU. es una federación, que es la quintaesencia de una nación estado, contrario a Canadá y Bélgica, que son federaciones multinacionales”, agregó Lluch.
Hay áreas grises  dentro del proyecto  independentista escocés, pues quieren mantener el reconocimiento -simbólico- de la reina de Inglaterra como la jefa de Estado de una Escocia independiente y el uso de la moneda oficial británica, la libra esterlina.   
“Lamont perdió el primer debate por el tema de la moneda. Sería depender de otro país con respecto a su política monetaria”, afirmó el profesor Lluch, aunque advirtió que una victoria del Sí daría, entonces, paso a un proceso de transición.
La encuesta de hace una semana que abrió la posibilidad a una  victoria independentista levantó temores de inversionistas y el Royal Bank of Scotland dijo que mudará sus cuarteles generales a Londres si triunfa el Sí.
Con la idea de frenar el avance del independentismo,  los tres partidos principales  británicos prometieron a Escocia el 100% de autonomía si votan “No” el jueves. El sondeo del viernes de la encuestadora You-Gov  otorga ahora al No una ventaja de 4%.
La historia de las relaciones coloniales entre Puerto Rico y Estados Unidos apunta a un desinterés marcado del Congreso por resolver el status territorial de la isla.
Mientras en Escocia el referéndum es vinculante y ofrece un cambio de status, el Congreso nunca se ha comprometido a acatar los resultados de  un plebiscito que le ofrezca a Puerto Rico la estadidad o la independencia.
El efecto
Escocia difícilmente cambie el ánimo en Washington.
“No se  va a crear un efecto dominó por otras regiones inmediatamente”, advirtió Alejandro Sánchez, experto  del Concilio de Asuntos Hemisféricos (COHA).
Pero, puede tener repercusiones importantes en España, donde el gobierno español no ha querido reconocer la consulta independentista de Cataluña del 9 de noviembre.
El excongresista demócrata boricua  Robert García, piensa que el caso de Escocia se examinará en Washington a través de los ojos de los empresarios. “Las corporaciones estadounidenses que hacen negocios en Escocia y Gran Bretaña informarán a sus miembros sobre cómo esto les afecta”, dijo García.
Para el presidente ejecutivo del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP),  Fernando Martín, aunque Washington prefiera mirar para otro lado, el mensaje de Escocia es que “todos los ríos nacionales conducen al mar”. “Cuando un pueblo se concibe a sí mismo como una nación distinta -subrayó  el exsenador Martín-, la expresión política de esa identidad tarde o temprano va a ser la independencia”.